Tijolos sem palha

1Depois disso Moisés e Arão foram falar com o faraó e disseram: "Assim diz o Senhor, o Deus de Israel: 'Deixe o meu povo ir para celebrar-me uma festa no deserto' ".

2O faraó respondeu: "Quem é o Senhor, para que eu lhe obedeça e deixe Israel sair? Não conheço o Senhor e não deixarei Israel sair".

3Eles insistiram: "O Deus dos hebreus veio ao nosso encontro. Agora, permite-nos caminhar três dias no deserto, para oferecer sacri­fícios ao Senhor, o nosso Deus; caso contrário, ele nos atingirá com pragas ou com a espada".

4Mas o rei do Egito respondeu: "Moisés e Arão, por que vocês estão fazendo o povo interromper suas tarefas? Voltem ao trabalho!"

5E acrescentou: "Essa gente já é tão numerosa, e vocês ainda os fazem parar de trabalhar!"

6No mesmo dia o faraó deu a seguinte ordem aos feitores e capatazes responsáveis pelo povo:

7"Não forneçam mais palha ao povo para fazer tijolos, como faziam antes. Eles que tratem de ajuntar palha!

8Mas exijam que conti­nuem a fazer a mesma quan­tidade de tijolos; não reduzam a cota. São preguiçosos, e por isso estão clamando: 'Iremos oferecer sacrifícios ao nosso Deus'.

9Aumentem a carga de trabalho dessa gente para que cumpram suas tarefas e não deem atenção a mentiras".

10Os feitores e os capatazes foram dizer ao povo: "Assim diz o faraó: 'Já não darei palha a vocês.

11Saiam e recolham-na onde puderem achá-la, pois o trabalho de vocês em nada será reduzido' ".

12O povo, então, espalhou-se por todo o Egito, a fim de ajuntar restolho em lugar da palha.

13Enquanto isso, os feitores os pressio­navam, dizendo: "Completem a mesma tarefa diária que foi exigida de vocês quando tinham pa­lha".

14Os capatazes israelitas indicados pelos feitores do faraó eram espancados e interroga­dos: "Por que não completaram ontem e hoje a mesma cota de tijolos dos dias anteriores?"

15Então os capatazes israelitas foram apelar para o faraó: "Por que tratas os teus ser­vos dessa maneira?

16Nós, teus servos, não recebemos palha, e, contudo, nos dizem: 'Façam tijolos!' Os teus servos têm sido espancados, mas a culpa é do teu próprio povo".

17Respondeu o faraó: "Preguiçosos é o que vocês são! Preguiçosos! Por isso andam dizendo: 'Iremos oferecer sacrifícios ao Senhor'.

18Agora, voltem ao trabalho. Vocês não receberão palha alguma! Continuem a pro­duzir a cota integral de tijolos!"

19Os capatazes israelitas se viram em dificuldade quando lhes disseram que não po­deriam reduzir a quantidade de tijolos exigida a cada dia.

20Ao saírem da presença do faraó, encontraram-se com Moisés e Arão, que esta­vam à espera deles,

21e lhes disseram: "O Senhor os examine e os julgue! Vocês atraíram o ódio do faraó e dos seus conselheiros sobre nós, e lhes puseram nas mãos uma espada para que nos matem".

22Moisés voltou-se para o Senhor e perguntou: "Senhor, por que maltrataste este povo? Afinal, por que me enviaste?

23Desde que me dirigi ao faraó para falar em teu nome, ele tem maltratado este povo, e tu de modo algum libertaste o teu povo!"


Capítulos do Livro de Êxodo

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