Os israelitas oprimidos

1São estes, pois, os nomes dos filhos de Israel que entraram com Jacó no Egito, cada um com a sua respectiva família:

2Rúben, Si­meão, Levi e Judá;

3Issacar, Zebulom e Benja­mim;

4Dã, Naftali, Gade e Aser.

5Ao todo, os descendentes de Jacó eram setenta; José, po­rém, já estava no Egito.

6Ora, morreram José, todos os seus ir­mãos e toda aquela geração.

7Os israelitas, po­rém, eram férteis, proliferaram, tornaram-se numerosos e fortaleceram-se muito, tanto que encheram o país.

8Então subiu ao trono do Egito um novo rei, que nada sabia sobre José.

9Disse ele ao seu povo: "Vejam! O povo israelita é agora numero­so e mais forte que nós.

10Temos que agir com astúcia, para que não se tornem ainda mais numerosos e, no caso de guer­ra, aliem-se aos nossos inimigos, lutem contra nós e fujam do país".

11Estabeleceram, pois, sobre eles chefes de trabalhos forçados, para os oprimir com tare­fas pesadas. E assim os israelitas construíram para o faraó as cidades-celeiros de Pitom e Ra­messés.

12Todavia, quanto mais eram oprimi­dos, mais numerosos se tornavam e mais se espalhavam. Por isso os egípcios passaram a temer os israelitas

13e os sujeitaram a cruel escravidão.

14Tornaram-lhes a vida amarga, impondo-lhes a árdua tarefa de preparar o barro e fazer tijolos, e executar todo tipo de trabalho agrícola; em tudo os egíp­cios os sujeitavam a cruel escravidão.

15O rei do Egito ordenou às parteiras dos he­breus, que se chamavam Sifrá e Puá:

16"Quan­do vocês ajudarem as hebreias a dar à luz, verifiquem se é menino. Se for, matem-no; se for menina, deixem-na viver".

17Todavia, as parteiras temeram a Deus e não obedeceram às ordens do rei do Egito; deixaram viver os meni­nos.

18En­tão o rei do Egito convocou as partei­ras e lhes perguntou: "Por que vocês fizeram isso? Por que deixaram viver os meninos?"

19Responderam as parteiras ao faraó: "As mulheres hebreias não são como as egípcias. São cheias de vigor e dão à luz antes de chegarem as parteiras".

20Deus foi bondoso com as parteiras; e o povo ia se tornando ainda mais numeroso, cada vez mais forte.

21Visto que as parteiras temeram a Deus, ele concedeu-lhes que tivessem suas próprias famílias.

22Por isso o faraó ordenou a todo o seu povo: "Lancem ao Nilo todo menino recém-nascido, mas deixem viver as meninas".



Capítulos do Livro de Êxodo

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